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寻找游戏行业第一位女批评家

发布日期:2019-09-11 作者:责任编辑NO。郑子龙0371

最近我花了许多时刻逛维基百科,查了许多页面,消化了许多信息。这件事的原因是我偶尔看到有人在对古玩PC游戏《Times of Lore》议论中说到的一句话。议论自身并不重要,但那句话的作者姓名激发了我的猎奇心:Scorpia。

年青玩家或许觉得这没什么含义,但假如你在上世纪90年代爱玩RPG和冒险游戏的话,大约还记住这个笔名,以及这位作者的尖利风格。在网红年代降临前,Scorpia经过电子游戏拓荒了一条归于自己的路途。但是在曩昔几年里,她好像从网上消失了。

你必定很猎奇,Scorpia终究是谁?终究发生了什么事?

“愤恨”游戏议论现在已然成为了一种门户。Angry Videogame Nerd和Jim Sterling等人都有大批粉丝,他们喜爱观看这些主播强烈打击烂作。相比之下,在上世纪90年代,各种出书物在宣布对游戏的观点时口气会温文一些。假如一款游戏里的部分内容真实太烂,评测人士偶尔也会迸发,但他们在大多都会表达出活跃的情绪。

前期的《Computer Gaming World》杂志和规范性的Scorpia的蝎子Logo

Scorpia与那个年代的干流作者彻底不同,有时她的言辞会十分尖刻。在为《Computer Gaming World》撰稿期间,她为《创世纪8》(Ultima VIII)写的评测被广泛视为游戏批判史上最严酷的文章之一。文章结尾写道:“对Origin、不列颠王和全世界的《创世纪》粉丝们来说,《创世纪8》便是一场灾祸和巨大的为难。”

Scorpia还简直拆了《魔法门2》。她在评测里花了几个阶段描绘游戏存在的问题,接着用一句话总结剧情:“因其毫无含义而令人瞩目”。游戏设计师Jon Van Caneghem对此感到愤恨,作为回应,他也写了一篇文章在杂志上宣布,后来乃至在《魔法门3》中将一种敌人命名为Scorpia。

尽管Scorpia怨恨烂游戏,但她也对优异的游戏充溢热情,并乐意给予应有的赞誉。例如她曾断语《创世纪4》将成为一部经典著作,“还在等什么呢?赶快去买一份吧”。除了宣布对游戏的观点之外,她还喜爱共享玩耍技巧,你从中能感遭到她在玩游戏时有多么高兴。所以在90年代的许多玩家看来,Scorpia就像一个传说:她的文章总是一本杂志里最受欢迎的内容。

前期的《Computer Gaming World》杂志许多都是是非游戏插图

从某种含义上讲,她还成了许多年青女人进入游戏作业的引路人。现在这个作业依然面临着厌女症、性别轻视等问题,但25年前的状况乃至更糟。在那个年代,女人很少有时机宣布对游戏的观点,但是Scorpia却能够不留情面地批判游戏,还能从中拿到酬劳......2010年,《家乡》《星际之剑》《奥妙:蒸汽与魔法》等游戏的编剧Arinn Dembo曾这样点评她:

“直到今日,Scorpia很或许是有史以来最著名的电脑游戏记者,她的闻名度以及从读者那里赢得的作业尊重程度,是任何一名今世记者都不具有的。曩昔多年以来,不计其数的读者都说过,他们之所以购买或订阅杂志,便是为了读Scorpia的专栏。她是一位值得信任的议论家,这不只是由于她的文章公正、精确、不偏不倚,还由于她也是一名真实的玩家,了解玩家们的主意。”

Scorpia为《Computer Gaming World》写了16年专栏(1983~1999年),尽管她的文章在1999年依然广受欢迎,但出书商Ziff Davis决议让这本杂志朝着另一个方向开展,所以她被毫不客气地赶走了。在那之后她只承受过一次采访,觉得自己之所以被辞退,而且没有时机为其他游戏媒体写东西,便是由于所有人都知道她对游戏的批判太严峻了。

游戏作业在世纪之交发生了巨大改动,常常会看到糟糕的游戏得到高分。例如2007年,评测记者Jeff Gerstmann与GameSpot各奔前程,听说原因是他回绝为动作射击游戏《凯恩与林奇》(Kane & Lynch)宣布口是心非的议论。

Charles Ardai是该杂志另一名前自由作业者,他十分清楚地记住整个作业阅历了哪些改动。“Scorpia总是为最硬核的玩家写文章,修改Johnny Wilson将他们称为拿破仑年代的近卫队老兵。我以为出书商想要改动曩昔的运营形式,改动杂志形象,让它变得不再像一本专门面向那些藏着胡子,有大把空闲时刻研究游戏的中年男人的读物。”

当然,Ardai对硬核玩家的文明并不生疏。他在13岁那年就宣布了自己的榜首篇文章,当《Computer Gaming World》向他约稿时,他现已是一位闻名记者,后来又为那本杂志编撰了超越25万字的文章。

Ardai十分敬重和赏识Scorpia。“她的专栏赋有特性,这是其时大部分游戏范畴作者所缺少的。读她的文章你会觉得她就在跟你说话,而且对游戏的知道比任何人都更全面,更有深度。这就像从最出色的作业高尔夫选手那里学了一课,或许从备受敬重的大师那里学功夫。玩家们敬重她,由于她的专栏不光带来了高兴,还能让人得到提高。”

现在Charles Ardai运营着一家自己的出书社

风趣的是尽管Ardai和Scorpia从前是搭档,但他俩并不熟,在私底下只见过一面。

“我记住其时是在Infocom举行的一次媒体旅游上,地址或许是纽约曼哈顿区的公园大路军械库。现场聚集了许多人,但有个安静、谦逊、害臊的女人没有跟他们傍边的任何人沟通。我和她简略聊了几句。我一向赏识她的专栏,喜爱读她写的文章,所以就告知了她。她看上去很聪明,但明显不太习气待在人群里,我觉得她甘愿坐在电脑屏幕前码字,而不是拿着一杯白葡萄酒与在身边乱窜的公关人员碰杯。”

依照Ardai的描绘,Scorpia就像一位奥秘的电脑游戏大师。这让我更猎奇了:在人人都是自媒体的互联网年代,这位颇有名望的文明议论家为什么会忽然消失呢?我向Ardai寻求协助,他给了我前杂志修改Johnny Wilson的电邮地址,以及一个据他说现已有几十年前史的陈旧电话号码。

Wilson也记住游戏作业在世纪之交的开展方向。上世纪八九十年代,RPG和图形冒险游戏处于鼎盛时期,Scorpia专心于议论这两类游戏。“但契合她偏好的著作越来越少。曩昔咱们总是试着让她为每期杂志至少写两篇,但这变得越来越困难。”

《Computer Gaming World》1991年10月刊中Scorpia的某篇文章

另一方面,出书商Ziff Davis也开端向修改部施压。“他们觉得在每期杂志中,广告和正文所占篇幅一半对一半的份额太大方,想要调整为挨近75:25。”

经过与Wilson攀谈,我还发现在《Computer Gaming World》的作者团队中,某些人除了喜爱电脑游戏之外,还有许多其他兴趣爱好。M.Evans Brooks便是个比方。“他至今依然遭到专业战士和飞行员的尊重,由于他对战役游戏和模拟游戏的常识十分广泛。”Wilson说,“我不想让你觉得我像个降低互联网影响力的老头(笑),但网络媒体的兴起的确让咱们很难坚持这种新闻观念。”

Wilson也在Scorpia离任时脱离杂志社,后来加入了威世智公司。另一方面,Scorpia曾测验运营自己的网站,但没成功,不过令人惊奇的是那个网站至今依然存在,还能找到她写的最终一篇文章,发布日期为2009年6月3日。文章中写道,游戏作业让她感到越来越生疏,她现已无法跟上脚步:

我从头翻开网站,就像翻开一个博客。我从前期望在互联网上获得成功,但作业的开展并不顺畅……就算在状况最好的时分,网站带来的收入也只够本钱。我很长时刻没从这儿赚到一分钱了。更糟的是,我现已落后于年代。

我的电脑底子无法运转新游戏,也没钱再买一台。让咱们面对现实,我之所以能堆集必定的名誉,首要是由于我为一些游戏写过评测。

由于既没有收入,也没有新电脑,我失去了决心。近几天我一向在考虑这个问题,这是一个困难的决议:网站将进入休眠状况,我不会再发布新内容,除非状况得到改观。

在与我道别时,Wilson告知我Scorpia的一个电子邮箱,我测验给她发邮件,但没有收到任何回复。我又试了试Ardai给我的电话,拨了几回都无人应对。到了这个时分,我开端觉得不太或许联络上Scorpia,或许她不肯被其他人找到。或许她就像年代的受害者,像狂野西部的最终一个枪手,像一位临终的圣殿骑士,咱们最好别再打扰她了。

Scorpia的网站

让我感到意外的是,我在逛RPGWatch网站时偶尔发现了一篇帖子,说到Bitmap Books行将出书一本标题为《The CRPG Book:A Guide to Computer Role-Playing Games》的选集,书中就收录了Scorpia编撰的一篇评测文章。

我直接拨打Bitmap Books的电话,向对方解说了我的目的。他们很惊奇,不过也乐意合作,在经过几封邮件证明我的身份后,他们协助我与Scorpia取得了联络。

我不会运用Scorpia的真名,但我很想知道,她为什么一向用这个笔名?答案并不像我幻想中那么杂乱:在为《Computer Gaming World》杂志撰稿前,她早就在用这个姓名了。

“前杂志修改Russell Sipe是GameSIG(游戏特别兴趣小组)的一名成员,其时我网名便是Scorpia,是三名办理员之一。”她说,“我现已写了一些游戏评测和通关攻略保存在数据库里,他很喜爱。有天晚上他打电话给我,约请我为杂志写东西。就这么简略。”

“很少有人知道我的双重身份,我把作业和日子分得很清楚。当然,《Computer Gaming World》的修改知道我的另一个姓名,但稿酬仍是会打到Scorpia的账户上。只需议论与游戏相关的任何论题,我就会用Scorpia的身份。我有一个邮政信箱,读者能够向我写信发问。”

谈到对《魔法门2》的评测时,Scorpia称她和设计师Jon Van Caneghem之间没有任何仇恨。怎样点评Caneghem在《魔法门3》中将她设计成一只怪物?“我很绝望,他应该把我做得块头更大,更厌恶一些!”

关于当年为《创世纪8》写的那篇议论,Scorpia也没有任何懊悔。“我的方针始终是告知读者一款游戏的优缺点,让人们决议是否值得为它投入时刻和金钱。假如有人不同意我对一款游戏的点评,我也历来不在乎,就算他们是开发者也相同。”她还指出,开发商Origin后来给《创世纪8》打补丁,处理了她在文章里说到的许多技术问题。

《The CRPG Book:A Guide to Computer Role-Playing Games》

Scorpia常常被问到作为一名女人游戏记者的作业体会。她曾在承受Gamasutra采访时说,历来没有由于性别遇到任何问题。“在我的回忆中,没有阅历过任何轻视事情。”

Scorpia向我进一步论述了她的主意。“我常常考虑这个论题,但没有找到答案。这种状况(性别轻视)的存在令人既惊奇又苦楚,但不管在互联网上仍是在现实日子中,我都没有遇到过……GameSIG开端便是由三名女人兴办和运营的。在其时,绝大部分兴趣小组都由男性办理。”

“在为杂志写文章的那些年里,我也没有遇到过任何轻视。我不是《Computer Gaming World》的仅有一名女作者。性别历来不是问题。在我作业过的公司,某些部分主管便是女人。我从前在银行上班,有一次由于某个项目太大,咱们就雇佣了一支由一位女人担任的咨询团队。”

游戏作业的性别轻视是否是近些年才变得严峻的一个问题?究竟,许多前期电脑程序员都是女人,但在今世游戏作业,男性占有着肯定的主导地位。Scorpia好像也有相似的观点。

“新作业的开端总是让人振奋,由于那往往是最有创意、立异性和条条框框最少的时期。任何有主意的人都能够进来,由于人才需求旺盛。跟着作业的开展壮大,人也越来越多了……但这依然无法解说现在的状况。各行各业都有许多女人从业者,为什么游戏设计和媒体作业的女人会遭遇到不同的待遇?或许整个作业需求变得更老练一些,只要这样女人才干得到公正的时机。”

许多经典游戏都是由女人所设计的,比方《Gabriel Knight: Sins of the Fathers》

在脱离《Computer Gaming World》后,Scorpia为什么决议运营自己的网站?“我以为我能够更自由地挑选评测哪些游戏,写文章也没有截止日期。假如为杂志写东西,你不得不考虑广告。Johnny Wilson从前告知我,由于几篇评测文章对游戏的点评不够高,有家公司撤了他们的广告。”她解说说,“我感觉很糟,由于我并不是想与那家公司做对,只不过他们的产品的确不怎么好。我的网站没有直接广告,所以在这方面不会遇到问题。”

惋惜的是,Scorpia没能在互联网上站稳脚跟。她发现自己很难招引满足多的读者,经过流量来赚取广告费用。“大部分读者都在《Computer Gaming World》杂志上读过我的文章,但互联网太大了,有许多规划大得多的网站。”

Scorpia之所以没有在网上制作满足的影响力,另一个原因是她并不拿手宣扬自己。“我历来不拿手自我推销。另外在某段时刻里,我玩的游戏也很少,有一年只给一款游戏写了评测。考虑到这些原因,我觉得没有必要再持续下去。的确,我在写最终一篇文章时心里哀痛,但我有必要想办法挣钱。”

对Scorpia的读者们来说,这是一个哀痛的结局,但她好像并不感到伤心或懊悔。“我依然会玩游戏,但没有持续评测游戏的任何愿望。一次就够了!评测游戏的作业量比绝大多数人幻想中更大,我更喜爱自己玩游戏。”

“你能够以为我退休了。”

不管如何,Scorpia曾在游戏作业的前史中扮演过重要人物。她是我心中的英豪,在上世纪90年代点着了点击式冒险游戏和CRPG的火把,凭仗对游戏的酷爱和博学招引了许多玩家。从某种含义上讲,Scorpia真的人如其名,就像奥秘的天蝎座那样充溢魅力,还长着一根尖利的尾刺。

原文标题:《Searching for Scorpia — Whatever Happened to Gaming's First Celebrity Critic?》

原作者:Benjamin Burns